看清「視力小偷」
信報 Hong Kong Economic Journal 06-03-2017 青光眼是什麼? 青光眼是全球最常見的致盲眼疾之一,又名「視力小偷」。40歲以上的人口中,青光眼患者達3%,而每100個失明個案中,便有8個與青光眼有關。 為什麼青光眼又名「視力小偷」?青光眼是一種視覺神經的眼疾。如果把眼睛比喻為相機,視覺神經就如把相機連接到電腦的電線一樣,將眼睛的影像傳送到大腦。當視覺神經受損時,患者的視野範圍便會逐漸收窄,而且受損的視神經細胞是不能再生的,而已造成的視野缺損亦不能復元。由於大部分的青光眼並不會引起眼部不適,而且病情進展緩慢,患者不時會於病情嚴重至中央視力受損時才主動求醫,因此青光眼又名「視力小偷」。 視野受損無法復元 青光眼分為多少種類?它的成因是什麼?青光眼可分為開角型和閉角型,而每一種又再細分為原發性(即並非由其他眼疾導致)及繼發性(由其他眼疾導致)。在全球的青光眼病人,尤其是白人及非洲或拉丁族裔人中,原發性的開角型青光眼(POAG)最為常見;在中國人中,儘管原發的開角型青光眼還是最普遍,但原發性閉角型青光眼(PACG)亦佔較大比重。 有眾多因素與青光眼有關,例如家族病史、深近視等。然而目前唯一證實並可控制的因素就只有眼壓。 眼壓指的是眼球內的壓力,一般介乎6至21mmHg,如果眼壓過高便會對眼內組織如視覺神經造成損害。眼壓受多個因素(如角膜厚度)影響,對視覺神經影響的嚴重程度亦因人而異,於POAG及PACG中,眼壓一般都比21mmHg高,而正常眼壓的青光眼病人中,視神經則於正常眼壓範圍內亦會出現受損情況。 如何診斷青光眼?當懷疑青光眼時,眼科醫生會為病者作詳細的病歷評估及眼科檢查,一般包括:1.量度眼壓(圖二);2.裂隙燈檢查;3.前房角鏡檢查;4.視野檢查(圖一);5.光學斷層掃描(以量度視網膜神經纖維層厚度);6.角膜厚度檢查。 以上的檢查並不具侵入性,可於門診完成。但由於每種檢查都有其優缺點,單一檢查結果有異並不代表患上青光眼。醫生會根據臨床判斷,再綜合各種檢查作出診斷。當診斷存疑時,患者須定期重複部分檢查,而確診後,更需要定期檢查以監察病情。 青光眼有得醫嗎?雖然青光眼患者的視野一旦受損便無法復元,可幸的是,較多患者病情發展緩慢,只要及早發現和控制病情,患者仍然可以保存視力,避免這「視力小偷」對日常生活造成影響。 現有的青光眼的治療以針對降低眼壓為主,可分為藥物、激光及手術治療。 用較少,亦比手術及激光治療較為安全。美中不足的是,長期使用這類眼藥水可令眼睛變乾變紅,甚至可致藥物敏感,造成不適。 激光治療:激光是一種高能量的光束,在治療各種青光眼中有不同用途。激光的好處是不用動刀開傷口,因此比傳統手術風險較少,而且激光後護理亦相對簡單,患者於激光後初期便可回復正常生活。 常用的激光治療包括適用於閉角型的青光眼患者的激光虹膜切開術(PI)及適用於較晚期、低視力及對其他治療反應不理想的青光眼激光睫狀體光凝術(DLTSC)。惟近年激光科技發展迅速,當中激光如選擇性激光小樑成形術(SLT)亦廣為應用於治療開角型的青光眼,為病情不受藥物控制的病人提供一個手術以外的選擇。激光的應用於近年亦被帶進手術室,例如內窺鏡睫狀體激光(Endoscopic DLTSC),便利用微創傷口更準確地把激光發射到睫狀體上,又如CLASS手術中利用激光協助醫生進行更準確的傷口切割。 手術效果風險不一 手術治療:青光眼手術的原理,便是製造一條新的引流通道,使眼球壓力降低至穩定及正常的水平。需要接受手術治療的原因包括病情不受藥物或激光控制,希望減輕對藥物的依賴及副作用。傳統青光眼手術主要分為小樑切除術和人工導管引流手術,手術降低眼壓的成效經多年驗證,效果顯著。近年青光眼手術不斷進步,病人亦有非穿透性及微創的青光眼手術等較少風險的選擇。雖然各手術的功效、風險不一,但患者都要留意,引流手術後可能有需要再作小手術以調整眼壓;由於需要開傷口,一些較罕見但嚴重的併發症如眼內感染及嚴重出血並不能完全避免。在接受手術前,病人務必與醫生商量,仔細了解手術的目的、種類及風險。 講座了解常見誤解 每年3月,國際青光眼醫護及病人組織(World Glaucoma Association及World Glaucoma Patient Association)都會舉辦為期一周的青光眼周。今年的青光眼周定於3月12至18日,期間香港代表亦會積極參與。若想藉此機會更深入認識這「視力小偷」,萬勿錯過以下講座: [...]
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正常眼壓性青光眼
信報 Hong Kong Economic Journal 16-01-2017 青光眼是致盲疾病。公眾大多認為當眼壓高於21mmHg(毫米水銀柱)便等同青光眼,其實即使眼壓低於21mmHg,視神經仍然可以因承受不了壓力而受損,引致視野缺失,造成正常眼壓性青光眼(NormalTension Glaucoma,簡稱NTG)。本文將深入剖析這一種重要的青光眼類型。 事實上,此眼疾頗常見於亞洲人。據統計,中、日、韓3國有70%至90%以上的原發性開角型青光眼患者眼壓均低於21mmHg(見參考資料)。正常眼壓性青光眼有3個特點:一、病發初期並無明顯症狀,可在不知不覺間逐漸喪失外圍視野。二、大多數進程較慢,因此較難察覺視力受損。三、較有可能在病患初期影響到中央視野區,但由於病者雙眼的青光眼嚴重程度可能有所不同,視覺功能較好的眼睛常會彌補較差眼睛的視力缺失,因此患者未能察覺視力出現問題,病情逐漸惡化而不知。若及早接受治療,已缺損的視野雖不能復元,病情或仍可受控。但如果置之不理,視野會不斷收窄,嚴重影響病人的視覺功能,最終可造成永久失明。因此,我們建議讀者在40歲之後每年進行一次由眼科醫生主理之眼科檢查。 與睡眠窒息有關 迄今,正常眼壓性青光眼的成因依然未明。專家普遍認為,正常眼壓性青光眼與原發性開角型青光眼可能屬於同一系列的眼疾,只是每個人的視神經線所能承受的眼壓有所不同。因此,有些人的正常眼壓長期高於21mmHg而視神經並無損傷;有些人即使眼壓在15mmHg以下,視神經仍可受到嚴重損壞。 另外,正常眼壓性青光眼與一些風險因素及其他疾病亦息息相關(見表)。它們都可能直接引致青光眼或導致青光眼病情惡化。值得一提的是,眼角膜中央厚度(Central Corneal Thickness, 簡稱CCT)可影響眼壓測量的準確度。較薄的CCT會令眼壓測量值偏低(激光矯視過後,眼角膜中央厚度會較正常為薄,量度的眼壓亦會較低。如病人同時有青光眼,就有機會影響檢查的準確性)。 近期愈來愈多證據顯示阻塞性睡眠窒息症(Obstructive Sleep Apnoea,簡稱OSA)與正常眼壓性青光眼有關。雖然治療OSA未必對正常眼壓性青光眼的病情控制帶來幫助,但適當的治療可提高生活質素和降低高血壓的風險。某些情況下,正常眼壓性青光眼亦可能反映身體其他部位的疾病。事實上,有不少病人都是因為發現有正常眼壓性青光眼之後,再經過一系列的檢查,才發現有阻塞性睡眠窒息症,繼而接受治療。 如前所述,此眼疾早期並無任何症狀,患者可能在眼科檢查時才發現問題。眼科檢查和評估包括裂隙燈檢查、前房角鏡檢查、眼底檢查、Goldmann眼壓測量、視野圖測試(Visual Field Test)及視網膜神經纖維層光學相干斷層掃描(retinal nerve fiber layer thickness measurement with Optical Coherence Tomography,簡稱OCT)。視野圖測試用以檢測視神經的功能,而OCT檢測則可為視網膜神經纖維層及視神經乳頭的結構作出數據分析,更可能檢測到較早期的青光眼病變。這些檢查可讓我們一覽視神經的結構與功能,對整體病情進行分析評估。醫生亦可能為病人作出血液測試和其他影像學檢查(例如:腦部的電腦掃描或磁力共振),以排除其他病因和疾病。為求準確斷症,病人或需覆診數次。雖然,此眼疾的病情發展比較緩慢,不過,患者該聽取醫生意見,接受定期檢查及治療。 [...]
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