• on 04/06/2018

信報:眼乾症診斷及治療新趨勢

眼乾症是十分常見的都市病,打工仔一族在室內冷氣地方工作,環境較為乾燥,長時間眼望電腦螢幕,部分更需長期配戴隱形眼鏡,因此很容易會出現眼乾的症狀,包括眼睛乾澀、痕癢、有異物感,甚至視力模糊。

淚液層瓦解時間 (Tear break-up time) 是診斷眼乾症的其中一個傳統而重要的臨床檢查。

眼乾症成因很多,大致可歸納為「淚水分泌不足」及「淚液過度揮發」兩大類。「淚水分泌不足」最常見是因年紀增長荷爾蒙改變導致淚水分泌減少,而曾接受激光矯 視手術,或一些免疫系統疾病如類風濕關節炎、紅斑狼瘡症的患者、淚水分泌也相對較少。「淚液過度揮發」主要由於眼皮發炎 (Blepharitis) 及瞼板腺功能障礙 (Meibomian Gland Dysfunction – MGD),簡單來說即是眼皮油脂腺阻塞,導致表層油脂分泌不足而加速了淚水的揮發。

談到眼乾症,很多人第一時間想到的就是多滴潤眼藥水,但這並不是治本的方法。現今醫學科技發達,要準確了解眼乾症的成因,然後對症下藥已是治療的趨勢。以下,我們將會詳細介紹各種診斷或治療眼乾的新方法。

 

眼乾症診斷及評估

 

眼科醫生會先了解患者病徵和生活習慣,再根據臨床檢查診斷乾眼症,包括檢查角膜表面有無傷口?眼皮是否清潔?瞼板腺是否暢通?再量度淚液層瓦解時間 (Tear break-up time) (即是將螢光藥水點到角膜上,然後計算乾點出現的所需時間) ,利用試紙量出淚水分量、滲透壓、發炎蛋白指數等,若有其他身體徵狀如關節腫痛、出紅疹、口腔潰爛等,一些免疫疾病的相關檢查也有助找出病因。

然而,眼乾症成因複雜,臨床指標往往跟病人症狀不成正比,因此要準確診斷眼乾症並不簡單,針對這一點,科學家近來研發出林林總總的掃描技術來診斷及評估眼乾症。

1. 非入侵性淚液層瓦解時間(Non-invasive tear break-up time – NITBUT)

淚 液層瓦解時間 (Tear break-up time) 是診斷眼乾症的其中一個傳統而重要的臨床檢查,但這個檢查只能粗略評估眼乾程度,準確度不高。錄影角膜地形圖檢查(Videokeratometry) 透過先進的光學原理和錄影技術, 能即時拍下整個角膜表面的淚水分佈及揮發,然後作出計算和分析,並且不需要使用到螢光藥水,更快捷和方便。

2. 光學相干斷層掃描(Optical Coherence Tomography – OCT )

光學相干斷層掃描利用光學原理細緻分析眼球結構, 組織成三維立體影像。跟電腦掃描不同,OCT沒有輻射,安全而非入侵性。OCT在眼科的應用十分廣泛,主要針對青光眼、黃斑病變、糖尿上眼等致盲眼疾。近 年OCT在眼乾症的診斷也有新突破,前房斷層掃描 (Anterior Segment OCT) 能夠量度淚膜半月 (Tear Meniscus) 的高度、面積、容量,有助更客觀地測量淚水的分佈和質量。

3. 瞼板腺體掃描 (Meibomian Gland Imaging)

上文提到,瞼板腺功能障礙是其中一個眼乾的重要成因。近年引進的瞼板腺掃描是無創傷性的瞼板腺檢查,以紅外線技術剖析瞼板腺形態、分佈、缺失等來判斷瞼板腺的功能。

4. 其他掃描技術

眼表面干涉儀 (Interoferometry) 利用光線折射分析淚膜油脂層的厚度,反映瞼板腺的功能。活體共聚焦顯微鏡 (In Vivo Confocal Microscopy) 細緻觀察角膜細胞水平的實況,包括表皮細胞、結膜免疫及發炎細胞、角膜神經等等的健康情況。熱像儀 (Thermography) 以紅外線感應眼睛表面溫度的變化來判斷眼乾程度。波前像差儀 (Wavefront Aberrometry) 和淚膜散射指數 (Light Scattering Property) 則可以分析淚膜型態轉變對於視力的影響。

綜合而言,以上掃描技術各有長短,配合臨床檢查,就能提供更快更準的診斷。

 

眼乾治療

 

治療眼乾應該由淺入深,處理輕微程度的眼乾症要先從改變生活習慣和環境因素著手,包括減少配戴隱形眼鏡的時間,多喝水多吃蔬果來補充身體水份;另外研究發 現,多涉取含奧米加三脂肪酸食物有助及減輕油脂腺發炎;若情況未有改善,醫生可按照眼乾情況來處方人工淚水以保持眼睛濕潤。

如眼乾情況嚴重(包括角膜表皮長期破損、結疤、發炎),醫生也可用骨膠原或矽膠堵塞淚小管以減少淚水的流失;再進一步,亦可使用特製的鞏膜鏡,佩戴前滴上人工淚液,將水份儲存在角膜表面來維持眼睛濕潤。

針對瞼板腺功能障礙的治療方法主要為眼瞼清潔和熱敷:平日用熱毛巾,閉眼敷於眼皮上約5至10分鐘,可軟化瞼板腺分泌物,再用溫水清洗瞼緣和睫毛來保持眼皮清潔,重點是要持之以恆,每日多做幾次。因應情況,部份病人需使用抗生素眼藥水或眼藥膏,或口服抗生素以加強治療效果。

 

如何選擇人工淚水

 

人工淚水是治療眼乾最常用的方法,主要成份包括水份、油份、電解質離子、保濕因子及其他添加劑如透明質酸等。市面上的人工淚水可分為有含防腐劑及不含防腐劑 兩種。添加防腐劑的人工淚液可以保全較久,一般輕微眼乾症患者使用問題不大。假若使用頻密,不含防腐劑的人工淚水就比較適合,以避免長期接觸防腐劑導致眼睛敏感等問題。至於一些標榜除紅筋的眼藥水大多含有藥份,會短暫令血管收縮,長期使用效果反而會反彈。

人工淚水也可分為眼藥水及眼藥膏兩種:眼藥水使用方便簡單,可在眼球乾澀時直接補充水分,但水分蒸發較快,症狀嚴重的話需要頻密使用;藥膏狀的人工淚水黏貼 度較高,可留存於眼內更長的時間保持眼睛濕潤,但因黏貼力強,往往會造成短暫的視力模糊,所以一般建議在眼睛休息時(如睡前)使用。

 

眼乾新療法

 

針對瞼板腺功能障礙的「控油」治療也日新月異,除了敷眼以外也有很多新方法。其中熱量脈動系統(Lipiflow) 獲美國食品藥物管理局註冊認可,作為檢查與治療的瞼板腺功能障礙的儀器,過程是在眼瞼內置入特殊治療探頭,以12分鐘加熱按摩,將長期阻塞瞼板腺的油脂融 化,以促進油脂分泌。根據文獻記載,治療效果可持續9個月到3年,亦有效減少用藥頻率。彩光治療 (Intense Pulsed Light Therapy) 以脈衝光的能量,通過加強眼瞼血液循環,改善不正常血管,針對性地調節油脂分泌。對於瞼板腺閉塞的患者,刺針手術 (Intraductal Meibomian Gland Probing) 也是治療方法之一。

總括而言,現今科技大大改善了眼乾症的診斷和治療,但始終預防勝於治療,注意上述的生活細節,均衡飲食,勤做眼皮清潔和熱敷,才是對付眼乾的最佳良法。

撰文:林志浩醫生陳頌恩醫生  香港中文大學眼科及視覺科學學系 ) 

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